ไขให้แจ่มชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นยังไง?

บอลยุโรป นับเป็นการแข่งที่แฟนบอลทั่วโลกพอใจสูงที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นเยอะขึ้น จากการถือกำเนิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาพันธ์ยุโรปถ้วยใหม่ ถึงภูมิหลัง, กติกาการเลือกเฟ้นทีมลงแข่งขัน และเป้าหมายที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตามวลชนเป็นครั้งแรก เมื่อกันยายน ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาพันธ์ที่ตกรอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และยูโรปา ลีก

ถ้าหากเราย้อนกลับไปมอง การแข่งขันชิงชัยบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แม้กระนั้นไม่มีสมาพันธ์ผ่านไปสู่รอบในที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าดังเช่น ยิบคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในปัจจุบัน), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ประเทศฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็หมายความว่า ชาติสมาชิกกึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบในที่สุด และที่แย่ไปกว่านั้น ถึงแม้ว่าจะทีมขนาดเล็กจากประเทศกลุ่มนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ โดยมากมักถูกเขี่ยตกรอบ มีสถานะไม่ต่างอะไรจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบในที่สุด ของสมาพันธ์จากประเทศขนาดเล็ก สำหรับการแข่งบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สมาพันธ์ที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบในที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โวโลดีเมียร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์บอลยูเครนกล่าว

“พวกเราเกื้อหนุนแนวคิดนี้มาก เพราะเหตุว่าปกติ เส้นทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในส.ค. แม้กระนั้นบอลรายการนี้ เป็นช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในกันยายน หรือ เดือนตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มในฤดูกาลถัดมา แม้กระนั้นเพราะเหตุว่าปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำเป็นต้องคอยให้สัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง กระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

เดือนธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า การันตีการถือกำเนิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป และจะเริ่มแข่งอย่างเป็นทางการ ในฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจำเป็นต้องเพลย์ออฟ

คล้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบเลือกสรรของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ดังเช่น “เส้นทางหลัก” และ “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีด้านหน้า เราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่ไปถึงเป้าหมายใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก ราวกับ
กับที่ทีมจากอังกฤษ และประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก นาน 10 ปี

แม้กระนั้นสำหรับสมาพันธ์บอลจากประเทศเล็ก เช่น คาราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจจะไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความโหฬารในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่คอยกีดกั้นอยู่

อย่างเดียวที่สมาพันธ์กลุ่มนี้จะได้ เป็นจำนวนเงินหลายชิ้นที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมบอลช่วงปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาแค่นั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *